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Guillaume Le Testu


explorateur et cartographe

explorateur et cartographe

Guillaume Le Testu, explorateur et cartographe est né vers 1510 au Havre et mort au Panama le 31 mars 1573, Il collabora à l’école de cartographie de Dieppe.

Guillaume Le Testu explore le littoral brésilien en 1551 et redécouvre la baie de Guanabara à l’embouchure de la rivière de Janvier (futur Rio de Janeiro).
Il devient capitaine d’un navire corsaire de 80 tonneaux.

Guillaume Le Testu, pilote royal au Havre, prit part à l’expédition de Villegagnon au Brésil.

En 1573, il est dans la région de l’isthme de Panama et se lie avec Francis Drake dont il devient le pilote hauturier et à qui il révèle qu’il doit exister un passage en mer libre entre les Océans Atlantique et Pacifique au sud de la Patagonie.

Il participe avec lui à l’attaque d’un convoi d’argent espagnol à Nombre de Dios en Nouvelle-Espagne.

Il est blessé et fait prisonnier par les Espagnols qui l’achèvent.

Guillaume Le Testu créait une mappemonde en deux hémisphères : « Ceste Carte Fut pourtraicte en toute perfection Tant de Latitude que Longitude Par moy Guillaume Le Testu Pillotte Royal Natif de La ville Françoise de grace... et fut achevé le 23e jour de May 1566. »

Sur cette mappemonde, point de rose des vents qui marquent le nord, le sud, l’est et l’ouest, mais des visages qui soufflent et indiquent les directions.

Dessinée et peinte en 1556 pour l’amiral de France Gaspard de Coligny.

Riche de cinquante-six cartes enluminées, la Cosmographie universelle décrit la totalité du monde connu, en ajoutant aux terres nouvellement découvertes, comme les Amériques ou l’Extrême-Orient, des territoires représentés « par imagination ».

Telle l’hypothétique Terre Australe, déployée en douze cartes, et reliant Java à la Terre de Feu.

En ces lointains parages résident bêtes fabuleuses et peuples monstrueux, licornes et griffons faisant bon ménage avec les pygmées, les géants, les amazones et les cyclopes.

Cette œuvre totale et foisonnante, jusqu’à présent inédite, conjugue à la cosmographie mathématique héritée de Ptolémée l’héritage des merveilles venues du Moyen Âge et la cartographie nautique des cartes-portulans.

Les conquêtes d’Alexandre le Grand en Asie s’y prolongent dans les voyages de Marco Polo et les plus récentes navigations des Portugais. Les voyages de Jacques Cartier y inscrivent leur trace dans une Amérique tout juste sortie des limbes.

La Cosmographie universelle présentée par Franck Lestringant a fait l’objet en 2012 d’une réédition conjointe par Arthaud, le ministère français de la Défense (SGA/DMPA et Service historique de la marine) et Carnets des Tropiques.

Un quai au Havre porte aujourd’hui le nom de Guillaume Le Testu.

Crédit : Wikipédia
Source : http://fr.wikipedia.org

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